Karim Benzema: Comment l’attaquant est sorti de l’ombre de Cristiano Ronaldo et Gareth Bale

C’est le fondateur d’Amazon Jeff Bezos qui a fait remarquer que « tout succès du jour au lendemain prend environ 10 ans » 1xbet machine a sous. Le numéro neuf du Real Madrid, Karim Benzema, serait presque certainement d’accord.

Maintenant dans sa 12e saison avec Los Blancos, le monde du football se réveille enfin à ce que le Real Madrid a connu depuis le début, que le Français de 33 ans est l’un des grands joueurs du monde.

Lorsque le Real Madrid affrontera Liverpool en Ligue des Champions mardi, il a la chance de prendre le devant de la scène. C’est la première rencontre entre les équipes depuis la finale 2018, lorsque Benzema était plus que prêt à jouer un rôle de soutien (mais crucial) pour aider des joueurs comme Gareth Bale et Cristiano Ronaldo.

N’est plus du tout. Depuis le départ de Ronaldo à la Juventus et le prêt de Bale à Tottenham Hotspur, Benzema est enfin devenu l’homme principal de son équipe, son point focal.

Il n’est plus le secret le mieux gardé du Real Madrid.

À quel point Benzema est-il bon?

karim benzema
Karim Benzema a marqué 18 buts en 25 matches de championnat jusqu’à présent cette saison

Seuls quatre joueurs ont marqué plus de buts au Real Madrid que le total de 273 de Benzema – Ronaldo (450), Raul (323), Alfredo Di Stefano (308) et Santillana (290). Et tout indique que s’il continue au rythme actuel pendant encore deux saisons, il finira deuxième derrière Ronaldo.

Il n’y a que trois joueurs qui ont marqué plus de buts dans l’histoire de la Ligue des Champions – Ronaldo, Lionel Messi et Robert Lewandowski – et il a été dans la ligne de départ dans quatre finales victorieuses de la Ligue des Champions.

Cette saison, il a marqué 24 buts toutes compétitions confondues, dont 11 lors des 10 derniers matchs.

Mais ce qui s’est vraiment distingué, c’est l’importance de ces buts, sortir de l’impasse contre Getafe, Valence et Celta Vigo, gagner un point essentiel contre les leaders de la ligue Atletico Madrid et marquer deux fois pour assurer une victoire de retour tardif contre Elche.

Débuts troublés

Bron, à 10 km à l’est du centre-ville de Lyon, est une zone délabrée et défavorisée contenant des masses de logements sociaux inadéquats construits dans les années 1960 avec une population en grande partie immigrée, dont beaucoup ont fui les violences pendant la guerre d’indépendance algérienne. Il ne figure pas en bonne place dans la section » à voir absolument  » de l’un des guides sur la deuxième ville de France.

Mais malgré toutes ses difficultés et le travail et les préjugés sociaux subis par ses habitants, c’était la maison, l’école et le terrain de jeu d’un jeune Benzema, l’un des neuf enfants élevés par des parents de nationalité française d’origine algérienne.

Il a rapidement développé un amour pour le football et a été repéré par Lyon après avoir marqué deux fois dans un match contre leur équipe des moins de 10 ans alors qu’il jouait pour son équipe locale Bron Terraillon SC.

Dans de tels endroits sont construits les liens forts et inestimables qui vous soutiennent tout au long de votre vie et vous rappellent constamment d’où vous venez.

« Ma famille m’inspire », dira-t-il des années plus tard. « Les valeurs et la morale que mes parents m’ont données m’ont aidé à rester la même personne. Ma foi [Benzema est musulman] m’aide aussi à être concentré tous les jours. Il m’apporte des avantages et c’est ma force pour moi, ma famille, ainsi que pour mon travail pour littéralement tout. »

Enfant, son inspiration footballistique était le Brésilien Ronaldo, un joueur dont il a dépassé le total réel de 169 buts et en comptant. « C’est à cause de lui que je suis tombé amoureux du football. Il a toutes les qualités qu’un joueur rêve d’avoir, il m’a inspiré à me mettre au défi. »

Mais la familiarité du quartier était lourde de danger, ce qui signifiait qu’à l’âge de 14 ans, il a choisi de vivre à l’académie de Lyon afin d’être sûr d’éviter les nombreuses tentations du quartier qui ne pouvaient que gêner sa carrière.

Gravissant rapidement les échelons, il a connu sa rupture majeure lorsque le manager de l’époque, Paul le Guen, l’a appelé dans l’équipe première, qui comprenait alors Michael Essien, Sylvain Wiltord, Florent Malouda et Eric Abidal.

Souvent ridiculisé par ses coéquipiers en raison de sa timidité lorsqu’il est forcé de se lever et de leur parler dans le cadre du processus d’apprentissage, il leur a dit: « Ne riez pas, je suis ici pour prendre votre place. »

Il a fait ses débuts à l’âge de 18 ans, et quatre titres de Ligue 1 et 66 buts en 148 matchs plus tard, le Real Madrid est venu appeler.

Florentino Perez n’a fait qu’une seule fois un voyage spécifique à l’étranger pour persuader un joueur de rejoindre le club et c’était pour Benzema. Le Manchester United de Sir Alex Ferguson était intéressé à le signer et était prêt à le payer davantage, lui et le club, afin de conclure l’accord.

Perez pensait avoir repéré en Benzema ce qu’il avait vu en Zinédine Zidane et a rendu visite au joueur et à sa famille à leur domicile, où il a réussi à le convaincre de faire le déplacement en Espagne. Cela a aidé que Benzema n’ait pas envie de se rendre à Manchester et ait préféré une équipe considérée non seulement comme réussie, mais aussi comme légendaire parmi sa famille et ses amis.

Ronaldo pep talk et problèmes avec Mourinho

La relation de Benzema avec José
La relation de Benzema avec José Mourinho n’a jamais été proche – et il a fallu du temps pour que la paire se fasse confiance

Deux mois après son arrivée au Bernabeu, Benzema a été approché par Cristiano Ronaldo, également récemment arrivé. « Écoutez Karim, ce n’est pas la France, c’est le Real Madrid et si vous voulez jouer ici, vous devez travailler plus dur », lui a dit le Portugais.

Benzema ferait toujours ce qu’on lui demandait, et Ronaldo – un entraîneur obsessionnel – ne lui laissait aucun doute qu’il devait en faire plus.

À ce moment-là, Benzema avait le mal du pays et était malheureux, détestait la nourriture qu’il trouvait trop grasse et avait du mal à tenir une place de titulaire devant Gonzalo Higuain. Il a eu sa chance lorsque l’Argentin a été blessé, mais a été profondément blessé lorsque le manager José Mourinho a annoncé publiquement que « sans Higuain, nous avons un problème ».

Et puis pour ajouter l’insulte à la blessure, il a poursuivi: « Si vous n’avez pas de chien avec qui aller chasser mais que vous avez un chat, alors vous devez prendre le chat avec vous, parce que vous ne pouvez pas y aller seul. »

Benzema a répondu de la meilleure façon possible et à la fin de cette saison, il avait marqué 25 buts en 1 800 minutes jouées, soit un retour d’un but toutes les 72 minutes. Il a marqué 13 buts lors de ses 15 derniers matchs, six en Ligue des Champions et cinq en Coupe d’Espagne que Madrid finirait par soulever.

Mais Mourinho est resté peu convaincu et il ne commencerait pas dans la finale de la Copa del Rey 2011 contre Barcelone ou dans les deux jambes de la demi-finale de la Ligue des Champions contre leurs rivaux amers cette même saison.

Peu de temps après, il affrontait Mourinho dans un hôtel de l’équipe, allant dans sa chambre et demandant pourquoi il ne jouait pas autant qu’il le pensait. Il s’est avéré être la meilleure chose qu’il pouvait faire. Jusque-là, Mourinho avait estimé qu’il manquait de dynamisme et de courage pour se battre.

Le manager portugais s’est rendu compte pour la première fois que le joueur calme, sans problème et à faible entretien qu’il avait à sa disposition était prêt pour la bataille. À partir de ce moment, il a gagné le respect de Mourinho et sa place dans la ligne de départ pour tous les grands matchs.

Relation avec Ancelotti et Zidane

Benzema finirait par apprendre à respecter ce que Mourinho a fait pour le Real Madrid mais – pas anormalement peut-être-ne l’a jamais particulièrement réchauffé personnellement. On ne peut pas en dire autant de deux des dirigeants qui l’ont suivi, son remplaçant immédiat Carlo Ancelotti puis Zinedine Zidane, qui a succédé à Rafael Benitez.

Ancelotti a été le premier entraîneur à compter beaucoup sur Benzema. « Quelle chance ai-je d’avoir Karim? »il dit une fois. « Sans lui, rien ne fonctionnerait. »

Plus particulièrement, bien sûr, cela signifiait la BBC (Bale, Benzema, Cristiano), le partenariat qui a remporté la Ligue des Champions et la Copa del Rey lors de la saison 2013-14 et la Supercoupe de l’Uefa et la Coupe du Monde des Clubs de la Fifa en 2014. En privé, Ancelotti a toujours dit que la pièce qui maintenait cette unité en état de fonctionner était le Français, dont la compréhension du jeu et la générosité ont amélioré ses coéquipiers.

Bale, Benzema et Cristiano
En 2018, la BBC – Bale, Benzema et Cristiano – a remporté leur quatrième Ligue des Champions ensemble

Le joueur est sans réserve dans ses éloges pour le patron actuel Zidane, qui l’a toujours soutenu, en particulier tout au long des problèmes qu’il a connus en dehors du terrain récemment.

Zidane venait du même milieu, du même côté des pistes que Benzema. Quand, dans une interview récente, Benzema a affirmé avec un sourire ironique que Zidane et lui « parlaient la même langue », il disait clairement beaucoup plus que cela, ils ont tous deux conversé en français.

« Pour moi, il est comme un frère aîné, » dit-il. « En dehors du terrain, il est toujours là pour me donner des conseils. »

Zidane est tout aussi enthousiaste dans son appréciation du français. « Benzema est toujours là quand vous avez le plus besoin de lui », a-t-il déclaré. « Pour moi, il est le meilleur attaquant de l’histoire du football français. »

Leur relation remonte à de nombreuses années et c’est sur la recommandation de Zidane que Perez a travaillé si dur pour terminer sa signature en 2009. Si Zidane est le plus grand fan de Benzema, le président du Real Madrid n’est pas loin derrière lui.

Alors que ceux de son propre pays l’ont abandonné face aux allégations selon lesquelles il aurait été impliqué dans une tentative de chantage, le Real Madrid et, en particulier Zidane et Perez, ont soutenu Benzema sans hésitation.

Le respect inconditionnel et le soutien de Zidane à Benzema ont cependant eu des répercussions sur sa relation continue avec certaines des autres stars du Real Madrid comme Vinicius Jnr et, en particulier, Bale. L’éloge effusif de l’entraîneur pour Benzema contrastait avec la froide indifférence montrée au Gallois.

L’après-Ronaldo ère

Alors que beaucoup au Real Madrid peuvent sentir que sa montée en puissance nouvellement obtenue et attendue depuis longtemps a beaucoup à voir avec le passage de Ronaldo à la Juventus, Benzema a toujours été beaucoup plus sanguin à propos de l’ensemble, bien qu’il ait admis que « la seule chose que je dirais, c’est que le départ de Cristiano m’a permis

Il a ajouté: « Bale était une balle, Cristiano avait beaucoup, beaucoup de buts en lui et j’étais la pièce qui nous a réunis.

« Il [Ronaldo] marquait 50 ou 60 buts par an et j’ai dû m’adapter à son jeu à cause de cela. Il est l’un des meilleurs joueurs du monde et j’ai été heureux d’être à ses côtés.

« Mais parce que je portais le numéro neuf, les gens s’attendaient à ce que je marque des buts, bien que ce que je suis soit un numéro neuf avec l’âme d’un numéro 10. »

Controverse hors du terrain

Les joueurs de classe mondiale gagnent très souvent une reconnaissance mondiale en raison de leurs exploits avec leurs pays dans des tournois comme la Coupe du Monde et le Championnat d’Europe plutôt qu’avec leurs clubs respectifs

Peut-être l’une des raisons pour lesquelles les talents incontestables de Benzema n’ont pas été appréciés ou reconnus par beaucoup en dehors de Madrid est qu’il a été interdit de jouer pour son pays depuis novembre 2015 en raison de son implication présumée dans une tentative de chantage sur le joueur français Mathieu Valbuena impliquant une sex tape.

Benzema a nié tout acte répréhensible et son équipe juridique a dénoncé les procédures judiciaires en cours comme « absurdes ». Il doit être jugé pour complot en vue de tenter de faire chanter en octobre.

Suite à cette allégation, les autorités compétentes ont clairement exprimé leur position, le Premier ministre français de l’époque, Manuel Valls, annonçant: « Un grand athlète doit être exemplaire. S’il ne l’est pas, il n’a pas sa place dans l’équipe de France. »

Cela a probablement coûté à Benzema une médaille de vainqueur de la Coupe du monde, tout en mettant le temps sur une carrière internationale qui l’avait déjà vu gagner 81 sélections.

Au milieu des allégations selon lesquelles l’attaquant aurait été victime de racisme et d’islamophobie, un sondage réalisé à l’époque indiquait que plus des deux tiers du pays étaient d’accord avec la décision du sélectionneur Didier Deschamps et du président de la Fédération française de football Noel Le Graet de lui interdire de jouer pour l’équipe nationale.

En fin de compte il a regardé la finale de la Coupe du Monde à Lyon avec sa famille

« Parce que je suis proche de [Raphaël] Varane, j’étais heureux », a déclaré Benzema. « J’aurais aimé être là, ce qui est normal pour tout footballeur passionné par le jeu. J’ai vécu de grands moments au Real Madrid, mais c’est aussi bien qu’ils aient gagné cette Coupe du Monde. Je n’ai pas un seul regret. »

Pendant ce temps, l’affaire se poursuit et aboutira à une conclusion en octobre. La réaction de Benzema en apprenant cette nouvelle a été instantanée. « Oui, enfin, passons. Que la mascarade se termine pour toujours. »

Il est maintenant installé, est marié à la mannequin française Cora Gauthier depuis 2016 et il a deux enfants – un petit garçon, Ibrahim, et une fille, Melia, de sa relation précédente.

Le choc du club contre Liverpool de Jurgen Klopp pourrait enfin montrer au monde à quel point » Coco », le garçon du barrio, est venu pour s’imposer comme l’un des plus grands joueurs du monde.

Guillem Balague écrira une chronique régulière tout au long de la saison et apparaîtra également tous les jeudis sur le podcast Football Daily de BBC Radio 5 live, lorsque l’accent sera mis sur le football européen.

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